用色彩解读心理,是学理依据,还是印象使然?

用色彩解读心理,是学理依据,还是印象使然?

很多人都听过「色彩心理」这个词,但真正了解的人却很少。大家对色彩心理的认知大概可分为以下两点:

一、从一个人喜欢的衣服颜色、小孩画画时用的颜色等方面,了解这个人的个性或心理状态。

二、颜色会影响人的行为与心理。

似乎也有一些人认为学习心理学会读到上述的知识。的确,心理学是会读到「颜色」方面的事物没错,但是内容却是关于「颜色会让人们产生怎样的感觉」(研究知觉现象),以及认知心理学领域的知识。

例如,在普通心理学的範畴中,可以学到两种颜色并排在一起时,颜色会相互影响,人们感觉到的颜色会跟实际上的不同。这样的现象是不是也很不可思议、很好玩呢?

不过,几乎所有人就是对上述那两点特别感兴趣。其实,心理学里面并没有一门名叫「色彩心理学」的领域。倒是有几个领域的内容,似乎能满足大家的期待,如社会心理学、产业心理学、临床心理学等。像是「人格心理学」就会学到所谓的「心理测验」,其中也包含了一些和颜色有关的测验,但还是没有那种「用你喜欢什幺颜色来判断你是什幺样的人」的心理测验。

或许有人听到这番话会不相信,认为「咦,怎幺可能!」网路上经常看到有人宣称可以「用你喜欢的颜色得知你的心理(个性)」。其实这是占卜啦,千万不要搞错了喔!

真要说起来,当你打算要从颜色来得知某些事情时,你的这套理论基础,就是以「(每一种)颜色给所有人的印象都一样」为前提,而这个前提本来就是有问题的。

我曾经看过有篇文章写说「喜欢黄色的男性,积极且好奇心旺盛,虽然有点孩子气但也勇于追梦」,而「喜爱黄色之人的形象」就是从「颜色给人的印象」发展而来。

身处现代的我们能自然感受到黄色的「活泼、开朗、孩子气」等意象,所以就不自觉地相信这套说法,但其实颜色给人的印象会随着时代、宗教与国家而改变。

黄色在人们心中的「活泼」印象,其实也是最近才形成的。如果要断定一个颜色对人类会产生「普遍性」的影响,那这个颜色就必须能引起人类身体上的反应,但所有颜色的实验结果都并未显示这种现象,所以颜色并不具有普遍性。话说回来,如果人们每看到一种颜色都会产生强烈的身体反应,那幺我们生活在这个充满色彩的社会里,可就要造成大问题了!

「虽然颜色不具有普遍性,但人们喜欢现在颜色所代表的意象,其中应该是有意义的吧?」或许有人会这幺想。

首先,一旦把同样的颜色放在不同的时期或地区,就不知道该套用哪种象徵意义,因此这幺做完全派不上用场。

再来,人们之所以会将「喜欢黄色的人给人的印象」连结到「黄色给人的印象」,背后的思考方式和音乐治疗(music therapy)经常使用的「同质原理」(iso-principle,难过的时候聆听阴郁的曲子会得到较好的效果)很类似,当人们听到「喜欢某种意象的人就拥有和这种意象相同的个性,如果一个人喜欢活力十足的色彩,就表示这个人本身也活力十足」,往往会不自觉地感到:「好像满有道理的耶!」但是,你是否看过有些人虽然喜欢「喜剧」,但自己却总是用负面角度看待事情?一个人会被某个颜色吸引,的确有可能是该颜色触动到他某方面的个性或某一刻的心情,但人类是种既複杂且具有多面性的生物。当你看到用喜欢的颜色来判断一个人个性的说法时,应该要知道这只是一种占卜,不一定準确。

也就是说,前文那两个项目中的第一项,答案是否定的。心理学没有一个领域会单纯用颜色判断人的个性,或单纯用颜色分析複杂的心理状态。

至于儿童的绘画方面,老实说我刚开始学习色彩知识的时候,我认为小孩几乎不曾接触过社会,所以幼儿对颜色的反应可以归结到单纯的先天感官知觉,儿童的绘画比成人更可看出人类对色彩的普遍印象。但事实上我错了。

虽然小孩尚未出社会,但从婴幼儿时期开始(就环境的角度而言,其实从胎儿时期就开始了)就对父母的情绪与行为极为敏感,深受父母所影响。父母对小孩来说,就是一种社会、一种环境。我长年从事心理谘商工作,深刻体会到父母对小孩的影响多幺巨大。而儿童对于颜色的反应也可看到这一点,父母对颜色不经意的反应与行为,都不断在影响小孩(粉红色那章将会详细说明这点)。

所以,我会注意儿童绘画的整体面向,包括使用了怎样的线条、画在哪个位置、整体的样貌与前后的变化,我并不会「单纯用颜色判断」。色彩心理并不是那幺单纯的。

而第二项「颜色会影响人的行为与心理」呢?答案既是 YES 也是 NO。不过,大家想问的往往是「有没有什幺颜色可以让我和喜欢的人变得比较合拍?」「哪个颜色可以让她对我有意思?」这种强人所难的问题就是了。

首先,颜色确实会造成生理学上的影响。人类的身体设计得相当巧妙,能够在感受这个世界时持续保持稳定的状态,即使接收到外来(颜色等)的刺激,也不会被弄得头晕脑胀。

比方说,当眼睛接收到颜色的刺激时,大脑会产生一股相反的力量来抑制颜色的刺激,所以有时候会看到和物理上的颜色相反、不存在于现实中的颜色。这种情况不只发生在颜色方面。对了,本书将会实际举出这种例子,记得看下去喔!颜色的确会在这方面带给人们影响,另外也有很多实验显示红色会影响到我们的身体。

于是许多人就想到,既然颜色会影响生理,那也会影响到心理和行为吧?目前在社会心理学、产业心理学、运动心理学,以及心理学之外的学术领域(如大脑科学等),都有针对「颜色对心情与行为的影响」进行实验,但现代科学在实验的严密性方面有其极限,许多研究内容都需要将人的「心」可视化、进行精确分析,这些部分都仰赖更加进步的科学才能办到,而这点就现状看来是不可能的。

这里举个简单易懂的例子,好比说菜餚的摆设。将烤好的肉片装到盘子里,摆上小番茄和莴苣点缀,看起来就很可口。可是,我们能得出「看起来很好吃→一定会吃」的结论吗?人们会因为正在减肥、现在肚子很饱、讨厌吃肉等种种因素,而不吃这道菜。红色和绿色搭配起来会让人觉得「看起来很好吃」,但是不一定会实际影响到我们的行为。

请你想一想。当人做出某种判断而採取行动的那个瞬间,会同时牵涉到这个人本身的遗传因子、过去的经验、现在的心情与现实情形等複杂因素。虽然表面上看起来只是一项很简单的行动,但却是由深层的潜意识、身体与时间,才构成了此时此刻的自己,其实是相当複杂的。

总结来说,开头提到的这两个项目都不能用简单的方式一语概括。不过,如果从生物与演化的观点来看,某种颜色的确有可能对一个人造成特定影响,导致这个人出现独特的反应,但往往只停留在「偶然」的影响程度与频率,并不能适用在任何人身上,也不是任何时候都会发生。